Il luppolo migliora i sintomi di depressione, ansia e stress

Uno studio dimostra che l'estratto secco di luppolo è efficace nel trattamento dei disturbi di ansia e umore.

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Il luppolo (Humulus lupulus) viene utilizzato in ambito alimentare, ma anche come fitomedicina per trattare disturbi d'ansia e d'umore.

Gli autori di questo studio si sono posti l’obiettivo di studiare gli effetti di un estratto secco di luppolo sui livelli auto-riportati di depressione, ansia e stress in giovani adulti volontari.

Humulus lupulus
Uno studio dimostra che l'estratto secco di luppolo è efficace nel trattamento dei disturbi di ansia e umore.

Nella fase preliminare dello studio una serie di studenti universitari sani (Harokopio University, Atene, Grecia) hanno completato la scala su stress, ansia e depressione DASS-21 (Depression Anxiety Stress Scale-21); sono stati inclusi nello studio quanti hanno ottenuto un punteggio indicativo di depressione, ansia e/o stress da lieve in su. Si è trattato di uno studio clinico (1:1) crossover, randomizzato, in doppio cieco e controllato verso placebo, suddiviso in due fasi di trattamento della durata di 4 settimane [luppolo o placebo (poi invertiti); due capsule da 0,2 grammi una volta al giorno).

Le due fasi di trattamento attive sono state separate da un periodo di wash-out di 2 settimane. Le misurazioni antropometriche, le valutazioni DASS-21 e le misurazioni dei livelli plasmatici di cortisolo mattutino sono state eseguite all'inizio e alla fine di ognuno dei due periodi di trattamento di 4 settimane. 36 partecipanti (31 donne e 5 maschi di 24,7 ± 0.5 anni) su 42 hanno completato lo studio.

L’analisi dei risultati ottenuti ha evidenziato l’assenza di cambiamenti significativi (in nessuno dei gruppi) relativamente al peso e alla composizione corporea o al cortisolo mattutino circolante. I punteggi DASS-21 intragruppo relativi ad ansia, depressione e stress sono risultati statisticamente diminuiti dopo trattamento con luppolo (rispettivamente 9.2 ± 7.3 verso 5,1 ± 5.9; 11.9 ± 7.9 verso 9.2 ± 7.4; 19.1 ± 8.1 verso 11,6 ± 8.1; per tutti p <0,05). Gli stessi punteggi sono risultati statisticamente significativi anche nell’analisi inter-gruppi e quindi luppolo verso placebo (tutti i valori p <0,05).

Gli autori concludono osservando che in questo studio che ha coinvolto giovani adulti altrimenti sani con sintomi di depressione, ansia e stress (almeno di grado lieve) la supplementazione (4 settimane) con estratto secco di luppolo ha migliorato significativamente tutti questi sintomi.
Questi effetti benefici concordano con le indicazioni riferite per il luppolo nella monografia approvata dalla Commissione E (Germania). Il report integrale è consultabile gratuitamente sul sito della rivista che lo ha pubblicato.

Ricerca realizzata da associati a vari istituti, fra questi: Department of Nutrition and Dietetics, School of Health Science and Education, Harokopio University, Athens, Greece; University Hospitals Coventry and Warwickshire NHS Trust, CV2 2DX, Coventry, UK.

 

Kyrou I, Christou A, Panagiotakos D, Stefanaki C, Skenderi K, Katsana K, and Tsigos C. Effects of a hops (Humulus lupulus L.) dry extract supplement on self-reported depression, anxiety and stress levels in apparently healthy young adults: a randomized, placebo-controlled, double-blind, crossover pilot study. Hormones (Athens). 2017Apr;16(2):171-180.